民辦學校章程是民辦學校的舉辦者依據國家法律、法規以及教育規章制定的,有關民辦學校組織與活動基本規則的法律文件。根據《教育法》的規定,章程是設立學校的基本條件之一,按照章程自主管理是學校的一項重要權利。可見,訂立章程是設立民辦學校的必備條件和必經程序。章程是民辦學校依法自主辦學的重要的自律性文件,對學校的辦學活動有較強的約束力,是審批部門檢查、監督學校教育部活動的重要依據。各類民辦學校在辦學形式和特色上有很大不同,因此,章程的具體內容有很大區別。一般來說,章程記載事項分爲必須記載事項和任意記載事項,必須記載事項是依照法律、法規和教育規章的規定必須記入章程的事項,是各類民辦學校共同具有的內容。任意記載事項是在必須記載事項之外,舉辦者認爲需要在章程中載明的其他事項。本條對民辦學校章程必須記載事項作了明確的規定。
   第一,學校的名稱、地址。民办学校的名称是使民办学校人格特定化的标记。民办学校以自己的名称区别于其他学校。根据教育法律、法规的规定,民办学校的名称具有以下特点:一是惟一性。即本条例第十五条规定,民办学校只能使用一个名称。二是特定性。即民办学校在学校登记机关辖区内不得与已登记的其他学校名称相同或者近似。三是排他性。即民办学校名称经依法登记,由该学校在法律规定的范围内享有专用权,禁止他人擅自使用。根据本条例第十五条规定 ,民办学校的名称应当符合法律、行政法规的规定,不得损害社会公共利益。此外,学校名称的使用和变更必须遵守法律、行政法规的规定。《民办教育促进法》第五十五条规定:“民办学校名称、层次、类别的变更,由学校理事会或者董事会报审批机关批准。”民办学校的地址是章程载明的学校所在地。学校的地址应当清楚、准确,标明学校所在的行政区域及具体特点。明确学校的地址,对于民办学校办理有关优惠措施、接受相关的监督、行使民事权利与承担民事义务都有着重要的作用。依法经过登记的民办学校地址是法定住所,具有公示效力。
  第二,辦學宗旨、規模、層次形式等。辦學宗旨是民辦學校舉辦者辦學目的、所實施教育的性質和培養目標的體現。民辦學校的辦學宗旨應當符合《教育法》規定的國家教育方針,符合我國社會主義教育的性質、任務、培養目標和教育的基本原則。辦學規模是根據辦學投入所形成的民辦學校的辦學條件,符合我國社會主義教育的性質、任務、培養目標和德育的基本原則。辦學規模是根據辦學投入所形成的民辦學校的辦學條件,確定的招生數量。辦學層次是指擬設立的民辦學校實施的是學前教育、初等教育、中等教育,還是高等教育。辦學形式,涉及到招生對象、學習期限,是普通全日制教育,還是業余、函授、廣播電視等教育形式。
  第三,學校資産的數額、來源、性質等。具備與擬辦民辦學校相適應的資産,是設立民辦學校的基本條件。本條例規定,民辦學校的舉辦者可以用資金、實物、土地使用權、知識産權以及其他財産作爲辦學出資。民辦學校成立以後及存續期間,舉辦者不得抽逃出資。
一般來講,民辦學校除了舉辦者上述投入以外,還有國家的資助和接受捐贈的財産。這些資産的具體數額、來源和性質都應當在章程中予以載明。除此之外,民辦學校在章程中還應當明確學校的經費來源、使用、管理和財務制度。收取學費是民辦學校最主要的經費來源。經費的使用和管理是民辦學校財務管理的重要內容。
  在章程中應當明確規定民辦學校的財務會計制度,經費支出範圍、項目和基本比例,教職工福利待遇基本標准,經費支出的審批的支付程序,以及財務監督制度等內容,以便使民辦學校依法自主管理,便于審批機關和有關部門進行檢查和監督,也有利于受教育者和社會進行監督。
  第四,理事會、董事會或者其他形式決策機構的産生辦法、人員構成、任期、議事規則等。理事會、董事會或者其他形式決策機構,是民辦學校內部管理制度最重要的組成部分,是民辦學校的決策機構。在《民辦教育促進法》立法過程中,對民辦學校決策機構采用何種稱謂,曾有不同意見。
  有人認爲民辦學校具有非營利性,應當使用理事會。有的同志認爲我國民辦學校在長期發展過程中多使用校董事會的提法,現實中也有使用該提法的民辦學校。法律將理事會、董事會並列提出來,由舉辦者選擇。可見,在《民辦教育促進法》中兩者並無本質上的區別。基于決策機構對于民辦學校發展的重要性,本條例要求章程必須明確規定理事會、董事會的相關事項。
  一是關于理事、董事以及理事長、董事長的産生方法。首屆理事會、董事會,理事長、董事長通常由舉辦者推選産生;以後,理事會、董事會以及理事長、董事長的産生是推選産生,還是通過其他方式産生,需要在章程中明確。
  二是關于理事會、董事會的人員構成。根據《民辦教育促進法》第二十條規定,主要由三部分人組成,即舉辦者或者其代表、校長、教職工代表。其中,三分之一以上的理事或者董事應當具有五年以上教育教學經驗。章程應當規定適當的教職工代表數量。
  三是關于理事、董事的任期。《民辦教育促進法》和本條例沒有規定的期限,我國公司法關于有限責任公司和股份有了公司董事的任期爲三年,鑒于此,民辦學校理事會、董事會每屆任期也不宜過長。
  四是理事會、董事會的議事規則。即理事會、董事會討論民辦學校的具體事項的議事方式和表決程序。除《民辦教育促進法》和本條例有規定的以外,由民辦學校章程規定,
  第五,學校的法定代表人。根據《民法通則》的規定,依照法律或者法人組織章程規定代表法人行使職權的負責人,是法定代表人。法定代表人通常代表法人對外發生法律關系,簽署具有法律效力的文件。法定代表人依法履行職務的行爲,即爲法人的行爲,由法人承擔由此産生的權利與義務。在我國教育法律和實踐中,通常由校長擔任學校的法定代表人,如《高等教育法》第三十條規定:“高等學校自批准之日起取得法人資格。高等學校的校長爲高等學校的法定代表人。”但是《民辦教育促進法》和本條例對民辦學校的法定代表人沒有作出明確規定。而是采取選擇的辦法規定民辦學校的法定代表人由理事長、董事長或者校長擔任,具體人選由民辦學校的章程進行規定,實踐中一般應當根據民辦學校舉辦資産的主要來源和性質進行確定。
  第六,出資人是否要求取得合理回報。出資人可以從民辦學校的辦學結余中取得合理回報,是《民辦教育促進法》對舉辦民辦學校的出資人創設的一項重要界限,也是辦界定民辦學校享受優惠政策的重要標准。
  本條例規定,捐資舉辦的民辦學校的出資人不要求取得合理回報的民辦學校,依法享受與公辦學校同等的稅收及其他優惠政策。爲此,本條要求民辦學校的章程必須明確規定出資人是否要求取得合理回報。一旦章程規定爲出資人不要求取得合理回報,該民辦學校即依法獲得了與公辦學校同等的稅收及其他優惠政策,出資人不得擅自改變民辦學校的性質,不得擅自再從民辦學校的辦學結余取得回報,否則,就要依照本條例的規定承擔相關的法律責任。
  第七,學校自行終止的事由。根据《民办教育促进法》第五十六条规定 ,民办学校的终止有三种情形,一是根据学校章程规定要求终止,并经审批机关批准的:二是被吊销办学许可证的;三是因资不抵债无法继续办学的。第一种情形即自行终止。本条要求民办学校必须在章程中规定自行终止的具体事由。学校是关系到公共利益的重要公益性社会组织。根据行政许可法的规定,对于此类取得直接关系公共利益的特定行业的市场准入行政许可的被许可人,未经审批机关批准,不行擅自停止、歇业。本条例规定,民办学校依据章程规定的自行终止事由出现时,是否终止,必须经审批机关批准。
  第八,章程修改程序。根據《民辦教育促進法》和實施條例規定,修改章程是民辦學校理事會、董事會的職權。修改章程必須經過三分之二以上組成人員同意方可通過。但是,如何提出修改章程及修改的程序,需要在章程中進行明確。章程是民辦學校辦學的重要依據,一般不允許隨意修改,修改後的章程必須報審批機關備案,並向社會公告。